“We are Europeans!”

Note: People are different and have different views, just in case you’ve read this and completely disagree, its ok… this is just a scoop from some friends’ life… this time I want to blog “as is” with out judging or special comments.

After my first post on Russian language I got really interesting feedback from friend of mine from St. Petersburg. I asked permission if I could use his feedback in my blog. So I am going to paste the message in Russian but also will translate it into English.

If you are wondering why do I do this? Mostly because people often ask me: “How people are doing in my home country?”. It is a hard question for me first of all because I haven’t visited St. Petersburg for about 5.5 years, and also because I know from my social network that some people are travelling a lot to expensive resorts, but some are hardly connect dot to dot between pay days.

Also I have difficulties to answer this question: “Did you have a cultural shock when you moved to Canada?

I am always say:  Only just its a new place, and another tune of language in the air!”

Well, this message is from my co worker a school teacher and a great person. He is in his 60s and still working hard. He and his wife are extremely positive people. Even though, life was not always piece of pie for them they never give up and always keep up with all possible cultural, travelling and sport activities:

Tranls: So Immigration.

“I would like to start from a weird statement: “We’ve been Europeans for a long time already”

How come we are Europeans?   (you may get surprised, after resent  cooling down of political relationship, blaming and economical sanctions).

So called “middle class” “rolled” (translation from slang), “rolled” Europe from end to end and… NOT been impressed. These days people look realistically on the situation, not through pink glasses.  Yes, there is some brain leak  (Economist Guriev left Russia). There is immigration from Asia such countries as Tudgikistan these immigrants swipe the streets and do cleaning in our city.

These days there is no major immigration from Russia. Our life has adjusted a little bit.

The stairs in the buildings became cleaner.

The whole city changes almost daily for the better.

Book fair on Moyka at Mykhailovskiy Castle – Why? What for? Just recently there was one in Manezh. And that one was very crowded. It seems people started to read more again.

There is no lack of museums in Piter (Short form from St Petersburg): The State Hermitage got more space for its exibitions in General Staff Building, 4 floors: 3rd floor “Ampir”, 4nd floor “Impressionists” “Postimpressionists”, and “Pointillists”, and much more space to exhibit collections from storages.

My wife and I spent there five hours in September, and could spent more and more…

Everything changes: buildings, its interiors and POEPLE. Yes, may be not so fast, not everywhere but in public transit there are less fights between passengers. I pick up my granddaughter twice a week at a “rush hour” and only couple times we weren’t offered a seat.

My wife teaches extra curriculum Math classes at the prestigious private school  in downtown and she says her students, whose parents do business internationally, are very polite, modest and  responsible, one of the girls studies in London.

It seems people do not discuss the idea of immigration from Russia. New generation of “new Russians” are not those “gangs” for 90s any more.

Some of my friends friend even came back and built his own house close to Peterhof.

After I finish this letter I am  heading  on to basketball game in the newly built Sibur arena which is up to European standards.

In 90s a lot of our friends immigrated to different countries, most of them succeed, few of them not.

So should they wait?  Everyone made their choice and no regrets.

I started with a statement that we are Europeans! It is true because Europe helped  us to modify and get rid of a lot of illusions. More over Europe get use to us and misses us in many ways. After Dollar and Euro exchange rate has increased a lot of Finnish boarder towns had to wrap up their industry, sales  and lay off their employees.

People in Czech Republic, where we’ve been in September, feel sorry for the whole situation and hope that situation will change soon.  Italy is overcoming some depression now  because  beaches used to be crowded with Russian tourists, even in their boutiques sale guys spoke Russian. We teach world to speak Russian. Even though, European politicians showed their back to our Natural recourse. It just politicians. Common people talk about different things and hope for the better.

As for us, me and my wife discussed in spring which visa we should apply for Finnish (1 year) or Pribalic (3 years). … But our Petersburg’s Europe is not worse” (and even better…)

Quote: ” Итак, иммиграция.

Я начну с странного утверждения, мы уже давно европейцы.
 Как, удивишься ты, после очевидного похолодания, экономических санкций, политических обвинений – европейцы?
 Так называемый “средний класс”, прокатил, прокатал Европу, из конца в конец  и …не воодушевлён, он реально смотрит на мир, не через розовые очки.  Да, уехал Гуриев. и  был большой шум в газетах по этому поводу. Мозги убегают, замещаем их таджиками, которые у
нас улицы подметают.
 Массового отъезда нет.Жизнь немного наладилась. Подъезды стали чище, Город меняется чуть не ежедневно в лучшую сторону. Идёшь вдоль Мойки у Михайловского замка- книжная ярмарка. Как, зачем? Недавно ведь проходила в Манеже и там было столпотворение. А люди стали больше читать. Кажется, музеями Питер не обделён. Весной заглянул в Главный штаб на Дворцовой. Там когда-то помещались Министерства Иностранных дел, Финансов. В Советское время была контора, в которой работали мои знакомые.Сейчас это филиал Эрмитажа. Четыре этажа. На третьем “ампир” на четвёртом все импрессионисты,, постимпрессинисты, пуантилисты
И места ещё….можно из запасников тысячи произведений разместить. Я в сентябре привёл туда … и с трудом вывел через пять с половиной часов. Меняются дома, подъезды, ЛЮДИ. Наверное не везде и не так быстро, как хотелось бы. Но в транспорте нет склок. Я два раза в неделю забирал внучку из садика и отвозил к себе домой. “Час пик”. За год нам не уступили место пару раз. … ведёт кружок математики в центре города в элитной частной школе., Скромные, ответственные вежливые ребята- говорит она. Родители этих ребят ведут бизнес в мире, девочка, с которой занималась Алла в этом году уже учится в Лондоне. Но никто не обсуждает проблему: “надо валить”.”как валить”, “куда валить” Новая, будущая элита, совсем не “братки” из 90х годов. Наш друг в 90х уехал в Америку. Потом рассказывал, еду по шоссе, обгоняет навороченная машина. Вздрагиваю ищу глазами “бойца” с громадной шеей и стриженым затылком. В кабине очаровательная девушка. Наш друг вернулся, построил дом у Петергофа, сейчас заканчивает отделку внутренних помещений. В прошлое воскресенье подбрасывал нас с гостей на “тойоте”,  Сейчас я напишу письмо, отправлюсь на матч по баскетболу на вновь построенную Сибур-арену, не уступающую европейским аналогам.
 В 90е уехали наши лучшие друзья. Они в Америке, Канаде, Болгарии, Израиле. Практически все состоялись , достигли известных высот. Не очень удалась в плане карьеры жизнь наших друзей в Израиле.
 Так что надо было ждать?
Каждый выбрал себе дорогу.и не жалеет об этом.
Я начал с того, что мы  уже давно европейцы. Европа помогла увидеть нашу жизнь со стороны, помогла во многом измениться, помогла отбросить многие  иллюзии. Мало этого, Европа к нам привыкла, часто ей без нас плохо. После изменения курса доллара и евро в России  приграничные городки в Финляндии сворачивают производство, торговлю, проводят увольнения рабочих. В Чехии, откуда мы вернулись в сентябре, переживают, за нас и надеются на изменение ситуации. Я уже не говорю об Италии, десятки  километров побережья Римини были забиты русскими туристами. Где в любом бутике  Сан Марино нас зазывали на русском языке. Мы научили мир говорить на русском. Теперь  европейская элита воротит нос, им не нужен русский газ, нефть, Пусть берут у других, а мы наконец, наладим собственную переработку нефти или сжижение газа, появятся новые рабочие места. Это элита. Простые люди на улицах говорят о другом. Да и деловой мир  надеется на улучшение отношений.  Мы с …. этой весной обсуждали вопрос, какую визу брать. Годовую у финнов или трёхгодичную у прибалтов.
 Да, эстонцы, латыши, литовцы. под разговоры о страшной угрозе, нависшей над их странами, предлагают нам визы на три года. Мы взяли финскую, потому что  до этой самой Европы нам на автобусе пару часов. И наша Питерская Европа, представляется мне ничуть не хуже.”